Que représentent les unités kW et kWh ?

L’unité kW (kilowatt) mesure une puissance, alors que l’unité kWh (kilowattheure) représente une énergie. Un cycliste professionnel arrive à produire 0.7 kW (ou 700 W), la fameuse 2CV avait un moteur de 24 kW, une E-Golf (électrique) a une puissance moteur de 85 kW, une formule 1 dépasse les 500 kW et chacun des 4 moteurs de l’avion de transport A400M développe 8’000 kW. La puissance mesure combien d’énergie le système peut fournir par seconde. L’énergie, en kWh, se calcule en multipliant une puissance par un temps. Par exemple, un aspirateur de 1 kW qui fonctionne pendant 2 heures aura consommé 2 kWh. Inversement, si une batterie contient 16 kWh d’énergie, on peut la vider en lui soutirant 2 kW pendant 8 heures ou encore 1 kW pendant 16 heures. Une telle batterie pourrait donc alimenter notre aspirateur pendant 16 heures d’affilée… Si quelqu’un vous fait des théories techniques en vous parlant de kW/h (« kilowatt par heure ») au lieu de kWh, vous pouvez gagner du temps en arrêtant de l’écouter.